Niedźwiedzie polarne zagrożone śmiercią głodową. „Jadły nawet kości i poroża”

Naukowcy szacują, że w każdej kolejnej dekadzie będzie ubywać od 5 do 10 dni bez lodu morskiego rocznie. Obecnie niedźwiedzie polarne spędzają na lądzie ok. 130 dni w roku, co znacząco utrudnia im zdobywanie pożywienia. Przyszłość na lądzie to dla nich perspektywa przymierania głodem.

Publikacja: 16.02.2024 14:20

Niedźwiedzie polarne badano w Kanadzie w latach 2019-202. Zwierzęta wyposażono w obroże z kamerami w

Niedźwiedzie polarne badano w Kanadzie w latach 2019-202. Zwierzęta wyposażono w obroże z kamerami wideo i lokalizatorami GPS.

Foto: Jason Hillier Unsplash

Nowe badanie opublikowane na łamach czasopisma „Nature Communications” potwierdziło coraz bardziej dramatyczną rzeczywistość niedźwiedzi polarnych. Zwierzęta te cierpią z powodu znikającego coraz szybciej lodu morskiego i desperacko starają się przetrwać, poszukując pożywienia na lądzie, gdzie spędzają coraz więcej czasu.

Niedźwiedzie polarne gatunkiem zagrożonym? Nowe badanie 

Naukowcy postanowili przyjrzeć się aktywności niedźwiedzi polarnych w zakresie poszukiwania pożywienia oraz oszczędzania energii. W tym celu w latach 2019-2022 obserwowali 20 niedźwiedzi w Manitobie w Kanadzie. Zwierzęta wyposażono w obroże z kamerami wideo i lokalizatorami GPS. Co jakiś czas zwierzęta poddawano badaniom krwi, analizowano ich masę ciała oraz liczbę spożywanych kalorii.

Czytaj więcej

Arktyka staje się białą plamą. Rosyjska „żelazna kurtyna” w badaniach klimatu

Jak ustalono, sytuacja niedźwiedzi staje się wyjątkowo trudna. Badane zwierzęta starały się utrzymywać wagę ciała poprzez zwiększanie czasu odpoczynku, a w sytuacji gdy nie były w stanie upolować fok, które stanowią dla nich najbardziej odżywcze źródło pokarmu, poszukiwały jedzenia na lądzie. Autorzy badania zarejestrowali, że badane zwierzęta żywiły się m.in. kaczkami i gęsiami, jajami, jagodami oraz innymi roślinami, a nawet kośćmi, porożami a nawet zwłokami bieługi. Jednak mimo tych wysiłków, niemal wszystkie zwierzęta traciły średnio 1 kg masy ciała dziennie, a 2 osobniki były bliskie śmierci głodowej. Dziewiętnaście z 20 badanych niedźwiedzi polarnych straciło na wadze tyle, ile straciłyby w czasie postu.

Główny autor badania, Anthony Pagano, biolog z US Geological Survey ostrzega, że pokarm znaleziony na lądzie nie jest w stanie zapewnić niedźwiedziom polarnym przetrwania. Szacuje się, że populacja niedźwiedzia polarnego w regionie Zatoki Hudsona spadła od 1987 roku o niemal jedną trzecią. Dalszy wzrost globalnej temperatury będzie coraz bardziej pogarszać sytuację tych zwierząt.

„Niedźwiedzie polarne w Zatoce Hudsona prawdopodobnie znajdują się obecnie na granicy zasięgu, na którym mogą przetrwać. Większość prac modelowych sugeruje, że ok. 2050 roku znajdą się na lądzie, z dala od swojego pierwotnego siedliska [na lodzie]” – uważa Pagano. Naukowiec podkreślił również, że niedźwiedzi polarnych nie da się ocalić bez utrzymania ocieplania się planety na poziomie nie więcej niż 1,5°C powyżej poziomu sprzed epoki industrialnej.

Nowe badanie opublikowane na łamach czasopisma „Nature Communications” potwierdziło coraz bardziej dramatyczną rzeczywistość niedźwiedzi polarnych. Zwierzęta te cierpią z powodu znikającego coraz szybciej lodu morskiego i desperacko starają się przetrwać, poszukując pożywienia na lądzie, gdzie spędzają coraz więcej czasu.

Niedźwiedzie polarne gatunkiem zagrożonym? Nowe badanie 

Pozostało 87% artykułu
2 / 3
artykułów
Czytaj dalej. Subskrybuj
Zwierzęta
TSUE bierze wilki w obronę. Polowanie niezgodne z prawem
Materiał Promocyjny
Jak wykorzystać potencjał elektromobilności
Zwierzęta
Wysoki poziom włókna szklanego w owocach morza. Szczególnie narażone dwa gatunki
Zwierzęta
W Polsce pojawił się „ptak-widmo”. Niezwykle rzadkie zjawisko na Wybrzeżu
Zwierzęta
Wojna na Ukrainie uderza w orliki. Ptaki zmieniają trasy, by uniknąć ostrzału
Zwierzęta
„Czarna pszczoła" wróciła do Polski, choć uznawano ją za wymarłą. Jak jej pomóc?