Autorzy badania oszacowali utratę tak ogromnej liczby godzin pracy na ok. 2,1 biliona dolarów rocznie. Przy 3,3 miliarda pracowników na całym świecie oznacza to około 205 straconych godzin na osobę rocznie.

Czytaj więcej

Walka z globalnym ociepleniem wygeneruje 8 mln miejsc pracy

Analiza, opublikowana na łamach czasopisma Environmental Research Letters wykazała też, że upały połączone z wyższą wilgotnością są szczególnie niebezpieczne dla osób wykonujących prace fizyczne w sektorze budownictwa oraz rolnictwa.

W badaniu oszacowano, że w latach 2001-2020 narażenie na wysoką wilgotność i upały wiązało się z około 677 miliardami utraconych godzin pracy rocznie podczas ciężkiej pracy na zewnątrz. Uwzględniono też ubiegłoroczne wyniki badań sugerujące, że wydajność człowieka spada przy niższych poziomach temperatury i wilgotności, niż zakładano wcześniej.

Według autorów badania, już niemal trzy czwarte globalnej populacji w wieku produkcyjnym mieszka w miejscach, w których warunki klimatyczne każdego roku prowadzą do utraty niemal 100 godzin pracy na osobę.

„Jeśli pracownicy pracujący na zewnątrz tracą wydajność przy tych niższych poziomach temperatury i wilgotności, wówczas utrata siły roboczej w tropikach mogą sięgać nawet 500-600godzin na osobę rocznie, czyli ponad dwa razy więcej niż wcześniej szacowano” – podkreślił główny badacz LukeParsons z Duke University.

Czytaj więcej

Czterodniowy tydzień pracy zmniejszyłby emisje CO2 o 20%

Jak ustalili naukowcy, w efekcie wpływu wilgotnych upałów na pracę, Indie tracą obecnie około 259 miliardów godzin rocznie. Chiny tracą 72 miliardy godzin rocznie, Bangladesz 32 miliardy, Indonezja 36 miliardów, a Wietnam 19 miliardów. Szacuje się, że w latach 2000-2020 Indie straciły o 25 miliardów więcej godzin rocznie w porównaniu z poprzednimi 20 latami, Chiny 4 miliardy, Bangladesz trzy miliardy, a Indonezja, podobnie jak Wietnam, dwa miliardy.Według Luke’a Parsonsa, inne gorące i wilgotne regiony, takie jak południowo-wschodnie Stany Zjednoczone, również mogą doświadczać „znacznych” strat siły roboczej.

„Wyniki te sugerują, że nie trzeba czekać do 1,5°C globalnego ocieplenia, aby doświadczyć wpływu zmian klimatycznych na pracę i gospodarkę” – stwierdził naukowiec.

Badania wskazują, że w ciągu ostatnich 40 lat, w miarę wzrostu globalnych temperatur straty siły roboczej związane z ciepłem wzrosły na świecie o co najmniej 9 proc.