Jak wykazało badanie opublikowane na łamach czasopisma naukowego Nature Communications, ocieplający się klimat doprowadził w 2020 roku do szeregu zmian dotyczących burz i huraganów. Cieplejsze temperatury oceanu spowodowały średnio o 5 proc. więcej całkowitych opadów we wszystkich nazwanych burzach w 2020 roku, niż miałoby to miejsce bez wystąpienia spowodowanych przez człowieka zmian klimatycznych, a tempo opadów deszczu wzrosło o 10 proc. W przypadku huraganów, ilość opadów wzrosła o 8 proc., a ich prędkość o 11 proc.

Czytaj więcej

ONZ alarmuje: upały, susze, powodzie, huragany będą narastać

Wyniki badania sugerują, że zagrożenie wzrastało od dekad i będzie się pogłębiać w przyszłości, z uwagi na ocieplającą się temperaturę powierzchni mórz i oceanów. Cieplejsza powierzchnia prowadzi do większego odparowania wilgoci, a cieplejsze powietrze jest w stanie utrzymać większą wilgotność. To z kolei prowadzi do wzrostu wskaźników opadów.

Jak stwierdził cytowany przez CNN Kevin Reed, główny autor badania i profesor na Uniwersytecie Stony Brook w Nowym Jorku, „zmiany klimatyczne już tu są i wpływają na nasze sezony huraganów”. Naukowiec podkreśla, że aby uniknąć pogarszania się sytuacji związanej z coraz bardziej intensywnymi huraganami i burzami, konieczne jest niezwłoczne odejście od paliw kopalnych. „Zmiany klimatyczne nie są problemem z którym przyjdzie nam się zmierzyć za 70 lat. Zmiany klimatyczne już tu są i wpływają na naszą pogodę na co dzień. Musimy dostosować się i zwiększyć odporność naszych systemów, ale musimy wykorzystać to jako sens w podejmowaniu decyzji o tym, jak zmniejszyć naszą zależność od paliw kopalnych, które generują gazy cieplarniane” – powiedział Reed.

Przed nasilaniem się skutków huraganów, związanych z dalszym ocieplaniem się klimatu, ostrzegali również naukowcy z Międzyrządowego Panelu ds. Zmian Klimatu (IPCC). Szacuje się, że do roku 2020 basen huraganów Oceanu Atlantyckiego ocieplił się średnio o ok. 0,6°C w stosunku do poziomów z epoki przedindustrialnej.

Prognozy dotyczące zbliżającego się sezonu huraganów na Atlantyku przewidują, że liczba występujących w tym roku burz może być wyższa nawet o 30 proc. Szacuje się również, że znacząco wzrośnie intensywność opadów z nimi związanych.