Lód na Mount Everest topnieje w zastraszającym tempie

Lód, który formował się przez 2000 lat, stopniał w zaledwie 25. To klimatyczny „dzwonek alarmowy”, ostrzegają naukowcy.

Publikacja: 08.02.2022 11:06

Lód na Mount Everest topnieje w zastraszającym tempie

Foto: Adobe Stock

Według badania prowadzonego pod kierunkiem Uniwersytetu Maine, najwyższy lodowiec Mount Everestu, South Col, topnieje 80 razy szybciej niż trwało jego formowanie. Jak się okazuje, w ciągu ostatnich 25 lat lodowiec stracił ok. 54 metrów grubości, topniejąc średnio o 2 metry rocznie. Naukowcy zauważyli również, że gruba warstwa śniegu lodowca uległa erozji, wystawiając leżący pod nią czarny lód na słońce i przyspieszając proces topnienia.

Czytaj więcej

Lodowce Grenlandii topnieją w zastraszającym tempie

Badacze nie mają wątpliwości, że tak gwałtowne topienie się lodowca jest efektem pogłębiających się zmian klimatu. Zdaniem naukowców, przejście od pokrywy śnieżnej do lodu mogło zostać wywołane przez zmiany klimatyczne od połowy ubiegłego wieku, przy czym sublimacja została wzmocniona przez wzrost globalnych temperatur.

W badaniu opublikowanym na łamach czasopisma Nature wskazano, że „potencjał utraty w systemach wysokogórskich lodowców, gdy pokrywa śnieżna jest uszczuplona przez zmiany sublimacji – przejście ze stanu stałego w stan pary – i topnienie powierzchni spowodowane jest trendami klimatycznymi. Najwyższy lodowiec Everestu służył jako strażnik tej delikatnej równowagi i udowodnił, że nawet dach Ziemi jest dotknięty antropogenicznym ociepleniem.”

Dr Mariusz Potocki, jeden z wiodących badaczy, stwierdził, że odkrycia sugerują, iż „lodowiec South Col może zanikać, może stanowić już „relikt” starszych, chłodniejszych czasów”.

W raporcie naukowcy stwierdzili wprost, że „wszystkie prognozy klimatyczne dla Himalajów sugerują dalsze ocieplenie i utratę masy lodowców”.

Tymczasem ocieplanie się klimatu i związane z nim topnienie lodowców prowadzi do szeregu problemów dla lokalnych społeczności, takich jak zwiększenie częstotliwości występowania lawin.

Warto również zauważyć, że od wody pitnej w Himalajach uzależnione są miliony ludzi, a topniejące lodowce nie będą w stanie zaspokoić zapotrzebowania na nią.

Topnienie lodowców może również stwarzać problemy dla wspinaczy, którzy w trakcie wypraw będą musieli mierzyć się z bardziej odsłoniętym podłożem skalnym oraz pokrywą lodową.

Jak podkreślił w wywiadzie dla BBC jeden ze współautorów badania, dr Tom Matthews, klimatolog z Kings College London, w świetle dotychczasowych ustaleń, zadaniem naukowców jest zbadanie „w jakim stopniu odkryte tu słabości dotyczą szerzej magazynów lodu na dachu świata”.

Według badania prowadzonego pod kierunkiem Uniwersytetu Maine, najwyższy lodowiec Mount Everestu, South Col, topnieje 80 razy szybciej niż trwało jego formowanie. Jak się okazuje, w ciągu ostatnich 25 lat lodowiec stracił ok. 54 metrów grubości, topniejąc średnio o 2 metry rocznie. Naukowcy zauważyli również, że gruba warstwa śniegu lodowca uległa erozji, wystawiając leżący pod nią czarny lód na słońce i przyspieszając proces topnienia.

Badacze nie mają wątpliwości, że tak gwałtowne topienie się lodowca jest efektem pogłębiających się zmian klimatu. Zdaniem naukowców, przejście od pokrywy śnieżnej do lodu mogło zostać wywołane przez zmiany klimatyczne od połowy ubiegłego wieku, przy czym sublimacja została wzmocniona przez wzrost globalnych temperatur.

2 / 3
artykułów
Czytaj dalej. Subskrybuj
Planeta
Groźne dla klimatu gazy wciąż przemycane do Europy. Można je kupić w internecie
Planeta
Za nami wyjątkowo ciepły marzec. W Polsce padł kolejny rekord – upał jak latem
Planeta
Zmiany klimatyczne i zanieczyszczenie plastikiem napędzają się wzajemnie
Planeta
Raport: producenci ropy i gazu z Morza Północnego ignorują cele klimatyczne
Materiał Promocyjny
Jak kupić oszczędnościowe obligacje skarbowe? Sposobów jest kilka
Planeta
Zmiany klimatu w górach. Czy to był jeden z ostatnich sezonów narciarskich?