„Lodowiec zagłady” w złym stanie. Prześwietlenie potwierdza obawy badaczy

Nowe badania przeprowadzone przez glacjologów z Uniwersytetu Kalifornijskiego wskazuje, że znajdujący się w Zachodniej Antarktydzie lodowiec Thwaitesa – znany także jako „Lodowiec zagłady” – jest jeszcze bardziej podatny na topnienie, niż dotychczas sądzono. „Nasze wnioski wskazują na nowy, niepokojący czynnik, który może mieć wpływ na losy lodowca” – czytamy.

Publikacja: 21.05.2024 14:34

Lodowiec Thwaitesa ma ponad 190 tys. kilometrów kwadratowych powierzchni.

Lodowiec Thwaitesa ma ponad 190 tys. kilometrów kwadratowych powierzchni.

Foto: NASA Wikimedia Commons

Lodowiec Thwaitesa – znany także jako „Lodowiec zagłady” – który znajduje się w Zachodniej Antarktydzie, to ogromny fragment lądolodu. Jest wręcz gigantyczny – jego wielkość porównać można do państw bałtyckich czy ponad połowy Polski, zaś wysokość – do sześciopiętrowego budynku. „Lodowiec Zagłady” jest stale podmywany przez wody oceanu, co prowadzi do jego stopniowego rozpadu. Jak wskazują nowe badania, lodowiec ten  jest jeszcze bardziej podatny na topnienie, niż dotychczas uważali naukowcy. Eksperci doszli do takiego wniosku, między innymi wykorzystując dane radarowe z kosmosu.

Czytaj więcej

„Lodowiec zagłady” ocaleje? Badacze chcą zbudować wokół niego gigantyczne osłony

Naukowcy: „Lodowiec zagłady” jest bardziej podatny na topnienie, niż wynikało z wcześniejszych badań

Lodowiec Thwaitesa w Antarktydzie Zachodniej nazywany jest „Lodowcem zagłady” nie bez powodu – jego gwałtowne topnienie spowodować może katastrofalny wzrost poziomu mórz i oceanów. Ma on ponad 190 tys. kilometrów kwadratowych powierzchni, co oznacza, że gdyby całkowicie się roztopił, spowodowałby wzrost poziomu wszystkich oceanów aż o 65 centymetrów. 

Eksperci trzymają rękę na pulsie – na bieżąco obserwują stan lodowca. W ostatnim czasie przeprowadzono badanie, które dostarczyło nowych informacji na temat jego topnienia. Wnioski nie są zbyt optymistyczne – badanie, które opublikowane zostało w czasopiśmie naukowym „Proceedings of the National Academy of Sciences” wskazuje bowiem, że słona i stosunkowo ciepła woda oceaniczna styka się z lodem, powodując „gwałtowne topnienie” pod lodowcem. „Może to oznaczać niedoszacowanie globalnych prognoz wzrostu poziomu morza” – oceniają badacze. 

Informacje te niepokoją badaczy. Już teraz lodowiec Thwaitesa przyczynia się bowiem do wzrostu poziomu morza o 4 proc. – co roku zrzuca do oceanu miliardy ton lodu. Jak zaznaczają naukowcy, „Lodowiec zagłady” odgrywa też kluczową rolę w stabilności pokrywy lodowej Antarktyki Zachodniej – działa jak korek, który blokuje znajdujący się za nią rozległy obszar lodu. Topnienie lodowca zmniejszyłoby znacznie stabilność pokrywy lodowej, która zawiera wystarczającą ilość wody, by podnieść poziom mórz o co najmniej trzy metry. „Nasze badania dodają nowy i niepokojący czynnik do prognoz losów lodowca” – zauważają eksperci. 

Czytaj więcej

„Lodowiec zagłady” topnieje w błyskawicznym tempie. Naukowcy poznali przyczynę

Lodowiec Thwaitesa topnieje. Woda morska przepływa pod nim na przestrzeni wielu kilometrów

Zespół glacjologów z Uniwersytetu Kalifornijskiego w swoim badaniu wykorzystał dane radarowe z kosmosu o wysokiej rozdzielczości, które zbierane były w okresie od marca do czerwca ubiegłego roku. Eksperci chcieli wykonać „zdjęcie rentgenowskie” lodowca. Dzięki danym stworzyli oni obraz zmian w „linii uziemienia” Thwaitesa, czyli punkcie, w którym lodowiec unosi się z dna morskiego i staje się pływającym szelfem lodowym. Jak zaznaczają eksperci, „linie uziemienia” mają kluczowe znaczenie dla stabilności pokryw lodowych i są kluczowym punktem podatności na zagrożenia dla „Lodowca zagłady”. A jednocześnie są niezwykle trudne do zbadania.

„W przeszłości dysponowaliśmy zbyt sporadycznymi danymi, by dokładnie się temu przyjrzeć” – powiedział Eric Rignot, profesor nauk o systemach Ziemi na Uniwersytecie Kalifornijskim w Irvine i współautor badania. „Dzięki nowemu zestawowi danych, które były generowane codziennie i przez kilka miesięcy, mamy solidne obserwacje tego, co się dzieje” - dodał. 

Naukowcom udało się zaobserwować, jak woda morska przepływa pod lodowcem na przestrzeni wielu kilometrów, a następnie ponownie wypływa spod Thwaitesa. „Prędkość wody morskiej, która przemieszcza się na znacznej odległości w krótkim czasie, zwiększa topnienie lodowców, ponieważ gdy tylko lód się stopi, słodka woda zostaje wypłukana i zastąpiona cieplejszą wodą morską” – zaznacza w rozmowie z CNN Rignot „Ten proces zwiększy prognozy wzrostu poziomu morza z Antarktydy” – dodaje. 

Ted Scambos, glacjolog z Uniwersytetu Colorado w Boulder, który nie był zaangażowany w badania, nazwał zaś wnioski naukowców „fascynującymi i ważnymi”. „To odkrycie ukazuje proces, który jak dotąd nie został uwzględniony w modelach” – powiedział CNN. „I chociaż wyniki te dotyczą tylko niektórych obszarów lodowca, to w naszych prognozach może to przyspieszyć tempo utraty lodu” – zauważył. 

Naukowcy zaznaczają, że wciąż jest wiele znaków zapytania, jeżeli chodzi o to, co wyniki badania oznaczają dla przyszłości „Lodowca zagłady”. „Nie jest jasne, jak powszechny jest ten proces, chociaż jest wysoce prawdopodobne, że dzieje się to również gdzie indziej” – czytamy. 

Lodowiec Thwaitesa – znany także jako „Lodowiec zagłady” – który znajduje się w Zachodniej Antarktydzie, to ogromny fragment lądolodu. Jest wręcz gigantyczny – jego wielkość porównać można do państw bałtyckich czy ponad połowy Polski, zaś wysokość – do sześciopiętrowego budynku. „Lodowiec Zagłady” jest stale podmywany przez wody oceanu, co prowadzi do jego stopniowego rozpadu. Jak wskazują nowe badania, lodowiec ten  jest jeszcze bardziej podatny na topnienie, niż dotychczas uważali naukowcy. Eksperci doszli do takiego wniosku, między innymi wykorzystując dane radarowe z kosmosu.

Pozostało 89% artykułu
2 / 3
artykułów
Czytaj dalej. Subskrybuj
Oceany i lodowce
Oceany ogrzewają się coraz szybciej. „Dzwonią wszystkie dzwonki alarmowe”
Materiał Promocyjny
Naszą siłą jest różnorodność
Oceany i lodowce
„Potrójne zagrożenie” dla oceanów. Naukowcy podnoszą alarm. „To zdumiewające”
Oceany i lodowce
Oceany zmieniają wygląd z powodu zmian klimatu. Badacze zaniepokojeni kolorem
Oceany i lodowce
Góra lodowa wielkości Krakowa oderwała się od Antarktydy. Zagrożenie dla statków
Akcje Specjalne
Dekarbonizacja gospodarki bez wodoru będzie bardzo trudna
Oceany i lodowce
Lodowiec kandydatem w wyborach prezydenckich w Islandii. Spełnia wymogi formalne
Materiał Promocyjny
Sztuczna inteligencja może być wykorzystywana w każdej branży