Afrykańskie słonie leśne walczą ze zmianami klimatu. A jest ich coraz mniej

Jak wynika z badań opublikowanych w czasopiśmie naukowym "Proceedings of the National Academy of Sciences”, afrykańskie słonie leśne sprawiają, że zwiększa się liczba drzew, które intensywnie pochłaniają dwutlenek węgla. "To ważny argument w zwiększeniu wysiłków na rzecz ich ochrony" – wskazują eksperci.

Publikacja: 08.02.2023 14:23

Afrykańskie słonie leśne walczą ze zmianami klimatu. A jest ich coraz mniej

Foto: AdobeStock

Słoń leśny to mniejszy z dwóch gatunków słoni występujących w Afryce. Wcześniej był uznawany za podgatunek słonia afrykańskiego, od którego różni się między innymi wielkością – samce rzadko mierzą powyżej 2,5 m w kłębie. Nie wszyscy uczeni zgadzali się, że słonie leśne powinny być klasyfikowane jako oddzielny gatunek. Decyzję tę jednak podjęto, co sprawiło, że zwierzęta automatycznie znalazły się na liście gatunków zagrożonych. To ważne przede wszystkim dlatego, że jest ich mało, a kłusownictwo jest dla ich wielkim zagrożeniem – zwłaszcza, że duża część areału ich występowania przypada na kraje niestabilne politycznie, w których ograniczenie procederu jest praktycznie niemożliwe.

Choć badacze od dawna podkreślali, że słonie leśne powinny być chronione, to teraz naukowcy znaleźli kolejny argument, dla którego powinno stać się to niezwykle istotne. Okazało się bowiem, że mogą odgrywać one kluczową rolę w kształtowaniu typu lasu, który wchłania znaczne ilości dwutlenku węgla z atmosfery. 

Czytaj więcej

Zwierzęta, które nie przejmują się zmianami klimatu

Dzięki słoniom drzewa pochłaniają więcej CO2

Jak czytamy w raporcie z badania opublikowanego w czasopiśmie naukowym "Proceedings of the National Academy of Sciences”, wymarcie słoni leśnych – gatunku, który już teraz jest krytycznie zagrożony – będzie wiązało się z tym, że lasy w środkowej i zachodniej części Afryki utracą od 6 do 9 proc. zdolności do pochłaniania CO2. Lasy deszczowe w tej części kontynentu są drugim co do wielkości obszarem leśnym na Ziemi i odgrywają ogromną rolę w pochłanianiu dwutlenku węgla.

Z badania wynika, że dzięki zwyczajom żywieniowym afrykańskich słoni leśnych, w lasach dominują drzewa, które wchłaniają większe ilości CO2.

Czytaj więcej

Zwierzęta zmieniają się z klimatem. Rosną im nie tylko dzioby

Słonie ogrodnikami lasów

Niektóre gatunki drzew w lasach deszczowych rosną szybko, w związku z czym mają mniejszą gęstość drewna i wchłaniają mniej CO2. Ich dynamiczny wzrost sprawia, że gorzej radzą sobie drzewa o większej gęstości drewna – te, które rosną wolniej, ale pochłaniają dużo więcej dwutlenku węgla. Słonie są w tym kontekście ważne dlatego, że żywią się one pędami tych pierwszych, ograniczając tym samym ich liczebność i umożliwiając wzrost tym drugim. 

Eksperci zaznaczają, że podczas gdy kilka wieków temu Afrykę zamieszkiwało około dziesięciu milionów słoni leśnych, dziś jest już ich jedynie około 500 tysięcy. Jak podkreślają, ludzie od tysiącleci polowali na te zwierzęta, czego skutkiem jest to, że są one obecnie krytycznie zagrożone. - Wskazanie pożytecznej roli słoni w ekosystemie leśnym, także w kontekście zmian klimatu, może być ważnym argumentem w zwiększeniu wysiłków na rzecz ich ochrony. Słonie są ogrodnikami lasów - podkreśla Stephen Blake z Saint Louis University.

Słoń leśny to mniejszy z dwóch gatunków słoni występujących w Afryce. Wcześniej był uznawany za podgatunek słonia afrykańskiego, od którego różni się między innymi wielkością – samce rzadko mierzą powyżej 2,5 m w kłębie. Nie wszyscy uczeni zgadzali się, że słonie leśne powinny być klasyfikowane jako oddzielny gatunek. Decyzję tę jednak podjęto, co sprawiło, że zwierzęta automatycznie znalazły się na liście gatunków zagrożonych. To ważne przede wszystkim dlatego, że jest ich mało, a kłusownictwo jest dla ich wielkim zagrożeniem – zwłaszcza, że duża część areału ich występowania przypada na kraje niestabilne politycznie, w których ograniczenie procederu jest praktycznie niemożliwe.

2 / 3
artykułów
Czytaj dalej. Subskrybuj
Zwierzęta
Bocianie gniazdo usunięto ze słupa energetycznego. PGE wyjaśnia sprawę
Materiał Promocyjny
Co czeka zarządców budynków w regulacjach elektromobilności?
Zwierzęta
Kiedyś były wszędzie, dziś grozi im wyginięcie. Polska wydała wojnę tym ptakom
Zwierzęta
W Kampinoskim Parku Narodowym odkryto nowe gatunki nietoperzy
Zwierzęta
Wilczaki opanowały Europę. Czy „wilki hybrydowe” staną się zagrożeniem?
Zwierzęta
Na Warmii zabito łosia. W polowaniu brał udział kandydat na prezydenta Olsztyna