Bioplastik, który rozkłada się w 40 godzin. Przełom w recyklingu

Naukowcy opracowali nowy sposób na rozłożenie tworzyw sztucznych na elementy, które nadają się do recyklingu. Proces, w którym wykorzystuje się enzym występujący w biodetergentach do prania, trwa niecałe 40 godzin.

Publikacja: 06.02.2024 10:33

Zespół naukowców z King’s College London odkrył, że do recyklingu można wykorzystać enzymy występują

Zespół naukowców z King’s College London odkrył, że do recyklingu można wykorzystać enzymy występujące w biologicznych detergentach do prania.

Foto: Vivianne Lemay Unsplash

Jak podaje raport OECD, do 2060 roku ilość odpadów z tworzyw sztucznych wytwarzanych na świecie niemal się potroi, z czego ok. połowa trafi na wysypiska śmieci. Recyklingowi natomiast poddane zostanie mniej niż 20 proc.

Zdecydowanie lepszym rozwiązaniem jest wykorzystywanie biotworzyw, wykorzystujących skrobię kukurydzianą, maniok czy trzcinę cukrową. Jednak metody produkcji takich tworzyw są kosztowne, a ich recykling jest nieefektywny, emisyjny i nie pozwala na produkcję wysokiej jakości materiałów nadających się do ponownego użycia.

W efekcie wielu sprzedawców decyduje się na powrót do produkcji z tworzyw sztucznych. Najpopularniejszym obecnie bioplastikiem jest kwas polimlekowy (PLA), wykorzystywany komercyjnie, głównie do produkcji jednorazowych pojemników na żywność, kubków i przyborów kuchennych. W 2021 roku jego produkcja wyniosła 457 000 ton.

Bioplastik, który rozkłada się w 40 godzin

Na łamach „Cell Reports Physical Sciences” opublikowano wnioski z badania, które może pomóc w rozkładzie bioplastików trafiających na wysypiska śmieci. Zespół naukowców z brytyjskiego King’s College London odkrył, że do recyklingu chemicznego można wykorzystać enzymy występujące w biologicznych detergentach do prania.

Czytaj więcej

Drzewa zaczynają „kaszleć” dwutlenkiem węgla. To skutek zmian klimatu

Ten proces pozwala na przekształcenie kwasu polimlekowego (PLA) w elementy pozwalające na recykling w mniej niż 40 godzin w temperaturze 90°C. To znacznie szybciej niż dotychczasowo stosowania metoda kompostowania przemysłowego, trwająca 12 tygodni.

Jak podkreśla dr Alex Brogan, wykładowca chemii w King's College London, inspiracją do badania był fakt, że biotworzywa stosowane w produktach medycznych i chirurgicznych ulegają degradacji w organizmie. Naukowcy postanowili odwrócić ten problem i przełożyć go na trudność w recyklingu bioplastików jednorazowego użytku. 

Wnioski płynące z badania mogą stanowić przełom i wesprzeć tworzenie zrównoważonej gospodarki o zamkniętym obiegu, która wyeliminuje potrzebę produkcji tworzyw sztucznych na bazie paliw kopalnych, a co za tym idzie, rozwiąże problem ich składowania na wysypiskach śmieci oraz w środowisku naturalnym.

Jak podaje raport OECD, do 2060 roku ilość odpadów z tworzyw sztucznych wytwarzanych na świecie niemal się potroi, z czego ok. połowa trafi na wysypiska śmieci. Recyklingowi natomiast poddane zostanie mniej niż 20 proc.

Zdecydowanie lepszym rozwiązaniem jest wykorzystywanie biotworzyw, wykorzystujących skrobię kukurydzianą, maniok czy trzcinę cukrową. Jednak metody produkcji takich tworzyw są kosztowne, a ich recykling jest nieefektywny, emisyjny i nie pozwala na produkcję wysokiej jakości materiałów nadających się do ponownego użycia.

2 / 3
artykułów
Czytaj dalej. Subskrybuj
Materiał Promocyjny
Wykup samochodu z leasingu – co warto wiedzieć?
Recykling
Producenci plastiku kłamią w sprawie zalet recyklingu? Oskarżenia w raporcie
Recykling
Niemal połowa Polaków źle segreguje śmieci. Fatalny wynik generacji Z
Recykling
Świadomy Polak chętnie segreguje odpady
Materiał Promocyjny
Jak kupić oszczędnościowe obligacje skarbowe? Sposobów jest kilka
Recykling
Fatalna sytuacja na rynku zagraża recyklingowi w Europie