W opublikowanym na łamach Proceedings of the National Academy of Sciences artykule naukowcy przedstawili możliwe konsekwencje ocieplenia się planety o co najmniej 3°C do końca stulecia. Jak podkreślają autorzy badania, te najgroźniejsze dla ludzi scenariusze zmian klimatycznych, zazwyczaj nie są badane z taką dokładnością, z jaką analizuje się modele wzrostu globalnych temperatur o 1,5°-2°C. Zdaniem naukowców wynika to z koncentracji organizacji takich jak Międzyrządowy Panel ds. Zmian Klimatu (IPCC) na celach temperaturowych zgodnych z celami Porozumienia Paryskiego oraz wyjątkową ostrożnością klimatologów.

Czytaj więcej

Jest 50 proc. szans, że globalne ocieplenie nie przekroczy krytycznego poziomu

Skupienie się na scenariuszach zakładających niższy wzrost światowych temperatur jest o tyle zrozumiałe, że sygnatariusze Porozumienia Paryskiego zobowiązali się do działań prowadzących do utrzymania wzrostu globalnych temperatur „znacznie poniżej” 2°C, dążąc do utrzymania go poniżej 1,5°C.

W badaniu zauważono jednak, że w sytuacji, gdy wszystkie kraje spełnią swoje niewiążące długoterminowe zobowiązania dotyczące redukcji emisji, do 2100 r. może ograniczyć ocieplenie do 2,1°C powyżej poziomu sprzed epoki przemysłowej. Nawet w tym scenariuszu Ziemia byłaby najcieplejsza od ponad 2,6 mln lat.

Autorzy badania podkreślają, że na przestrzeni ostatnich lat nie poświęcono wystarczającej uwagi bardziej ekstremalnym skutkom zmian klimatycznych. Oznacza to, że możliwe sposoby na radzenie sobie w razie spełnienia się najgorszych scenariuszy globalnego ocieplenia zawarto raczej w książkach popularnonaukowych, takich jak The Uninhabitable Earth, a nie w badaniach naukowych głównego nurtu.

Czytaj więcej

Globalne ocieplenie hamuje wzrost gospodarczy na świecie

Naukowcy w badaniu piszą o możliwości zagłady ludzkości oraz upadku społeczeństwa, ostrzegając, że jest to „niebezpiecznie niedostatecznie zbadany temat”.

Jak oświadczył w rozmowie z Axios główny autor badania, Luke Kemp z Uniwersytetu Cambridge, choć naukowcy nie zakładają zagłady ludzkości, to uważają za konieczne zbadanie ryzyka związanego z większym wzrostem temperatur.

„Chodzi o zrozumienie prawdopodobnego ryzyka wystąpienia katastrofy, abyśmy mogli jej zapobiec” – podkreślił naukowiec. „Nawet jeśli mamy 1 proc. szans na globalną katastrofę, która doprowadzi do zagłady w nadchodzącym stuleciu, ten 1 proc. to zdecydowanie za dużo” – stwierdził Kemp.

Czytaj więcej

Ocieplający się klimat zagraża sprawności dzieci

Kolejnym istotnym aspektem badań nad najbardziej niebezpiecznymi scenariuszami globalnego ocieplenia ma być skuteczne motywowanie społeczeństwa do pilniejszego działania w celu ograniczenia ocieplenia do celów wynikających z Porozumienia Paryskiego.

Wśród 11 autorów badania znalazł się m.in. Hans Joachim Schellnhuber, fizyk, który doradzał kanclerz Niemiec Angeli Merkel w zakresie nauk o klimacie oraz wybitny badacz Johan Rockström.