Nosorożce ofiarami zmian klimatu? Zagraża im wzrost temperatury

Afryka ociepla się szybciej niż reszta świata, a częstsze i bardziej intensywne upały mogą zagrozić populacji nosorożców czarnych oraz białych, których zdecydowana większość żyje na tym kontynencie.

Publikacja: 23.01.2024 13:46

Nosorożcom czarnym zagrażają nie tylko kłusownicy, groźne mogą być dla nich także zmiany klimatu.

Nosorożcom czarnym zagrażają nie tylko kłusownicy, groźne mogą być dla nich także zmiany klimatu.

Foto: David Clode/Unsplash

Mimo, że według danych Global Carbon Atlas, Afryka odpowiada za jedynie 3,9 proc. globalnych emisji dwutlenku węgla, kontynent boleśnie odczuwa skutki pogłębiającego się kryzysu klimatycznego. Jak wynika szóstego raportu oceniającego Międzyrządowego Zespołu ds. Zmian Klimatu (IPCC), Afryka ociepla się szybciej niż reszta świata, a w ciągu ostatnich 100 lat jej średnia miesięczna temperatura wzrosła o 0,5-2°C. Naukowcy oceniają, że gdy globalna temperatura na świecie wzrośnie o 2°C powyżej poziomów sprzed epoki industrialnej, w Afryce wzrośnie o 3,6°C. Okazuje się, że zmieniający się klimat może szczególnie zagrozić nosorożcom.

W południowej części kontynentu żyje zdecydowana większość światowej populacji nosorożców czarnych i białych, stanowiąca odpowiednio 80 proc. i 92 proc. Nosorożce od lat są otoczone działaniami ochronnymi ze względu na kłusownictwo, jednak zdaniem naukowców zwierzęta trzeba będzie chronić również przed konsekwencjami zmieniającego się klimatu.

Nosorożce zagrożone przez zmiany klimatu

Naukowcy z Uniwersytetu Massachusetts oceniają, że rosnące temperatury mogą zagrozić białym i czarnym nosorożcom, które boleśnie odczują również nadchodzące zmiany we wzorcach opadów. Na łamach czasopisma Biodiversity opublikowano badanie, w którym przeanalizowano zmieniające się warunki w pięciu największych parkach narodowych w południowej Afryce: Namibii, Zimbabwe, Kenii, Botswanie, Tanzanii i Eswatini, będących domem dla większości nosorożców.

Czytaj więcej

Jest zima, a dwa kraje w Europie walczą z suszą. Limity zużycia wody

W analizie wykorzystano dwa scenariusze zmian klimatycznych – scenariusz IPCC dotyczący wysokich emisji i scenariusz bardziej umiarkowanych emisji na lata 2055 i 2085 – aby przewidzieć zmiany temperatury i opadów w parkach narodowych Afryki Południowej, a także wpływ tych zmiany miałyby wpływ na populacje nosorożców.

W scenariuszu umiarkowanych emisji przyjęto, że w każdym parku do 2055 roku nastąpi ocieplenie o ok. 2,2°C, a do 2085 roku o 2,5°C. W scenariuszu wysokich emisji przyjęto, że do 2055 roku w parkach temperatura wzrośnie o 2,8°C, a do 2085 roku o 4,6°C. Wzrost temperatury stanowi poważne zagrożenie dla nosorożców, które nie pocą się, a swoje ciała ochładzają dzięki kąpielom i przebywaniu w cieniu.

W przypadku realizacji scenariusza wysokich emisji autorzy badania ocenili szanse na przetrwanie któregokolwiek z gatunków nosorożców do 2085 roku jako zerowe.

Jak twierdzą naukowcy, mimo niezbyt optymistycznych prognoz płynących z badania, uzyskane w nim dane powinny zostać wykorzystane przez zarządców afrykańskich parków narodowych w celu pomocy zwierzętom w przystosowaniu się do ocieplającego się klimatu.

Zwierzęta
Kiedyś były wszędzie, dziś grozi im wyginięcie. Polska wydała wojnę tym ptakom
Zwierzęta
W Kampinoskim Parku Narodowym odkryto nowe gatunki nietoperzy
Zwierzęta
Wilczaki opanowały Europę. Czy „wilki hybrydowe” staną się zagrożeniem?
Zwierzęta
Na Warmii zabito łosia. W polowaniu brał udział kandydat na prezydenta Olsztyna
Zwierzęta
Do Polski wróciła Skierka. Słynny bocian czarny przyleciał z zimowania w Grecji