Naukowcy szukają partnerki dla „najbardziej samotnej rośliny na świecie”

Naukowcy z Uniwersytetu w Southampton na południu Anglii szukają w RPA partnerki dla „najbardziej samotnej rośliny na świecie”. Pomaga im w tym sztuczna inteligencja – drony przeczesują tysiące hektarów lasu i próbując odnaleźć poszukiwany okaz.

Publikacja: 03.06.2024 14:57

Encephalartos woodii to gatunek sagowca uznany za wymarły. Jego istniejące egzemplarze, jak ten, w P

Encephalartos woodii to gatunek sagowca uznany za wymarły. Jego istniejące egzemplarze, jak ten, w Pensylwanii w USA, są klonami okazów z RPA, jedynego miejsca, gdzie ta roślina występowała w przyrodzie.

Foto: David J. Stang, CC BY-SA 4.0, Wikimedia Commons

Jak informuje BBC, sztuczna inteligencja pomaga naukowcom z Uniwersytetu w Southampton w znalezieniu w lasach Republiki Południowej Afryki rodzaju żeńskiego rośliny Encephalartos woodii. Po co? Wszystkie okazy tego gatunku, które znajdują się w Southampton, są rodzaju męskiego, w związku z czym nie mogą rozmnażać się one w sposób naturalny. Jak podkreślają naukowcy, ich badania nazwać można poszukiwaniami żeńskiej partnerki dla „najbardziej samotnej rośliny na świecie”.

Czytaj więcej

Najpopularniejszy owoc świata drożeje z powodu zmian klimatu. „Nieuczciwe ceny”

Sagowiec E.woodii: „najbardziej samotna roślina na świecie”

Jak szacują botanicy, sagowiec E. woodii istnieje od ponad 200 milionów lat. Jedyny egzemplarz tej rośliny w naturze odkryty został w lesie Ngoye w Republice Południowej Afryki w 1895 roku. Gatunek ten jest rozdzielnopłciowy – oznacza to, że konkretne jego okazy są wyłącznie męskie lub żeńskie, w związku z czym roślina nie jest w stanie rozmnażać się w sposób naturalny. Zanim sagowiec wymarł na wolności, jego próbki trafiły jednak do ogrodów botanicznych, dzięki czemu roślinę sklonowano. Obecnie sagowiec uprawiany i rozmnażany jest w Królewskich Ogrodach Botanicznych w Kew w Londynie. Określa się go jako „najbardziej samotną roślinę na świecie”.

W związku z sytuacją naukowcy postanowili pomóc roślinie i znaleźć jej partnerkę. Nie jest to jednak łatwe. W ramach projektu badawczego naukowcom pomaga sztuczna inteligencja. Drony przeszukują lasy w RPA – jedynym miejscu, gdzie rośnie ten gatunek sagowca – a sztuczna inteligencja analizuje obraz z kamer zainstalowanych na dronach.

„Używamy algorytmu rozpoznawania obrazu. To ułatwia identyfikację roślin” - mówi w rozmowie z BBC dr Laura Cinti z Uniwersytetu w Southampton. „Wygenerowaliśmy zdjęcia roślin, a następnie umieściliśmy je w różnych środowiskach ekologicznych, by wypracować model do ich rozpoznawania” - dodaje, zaznaczając, że dotychczas udało się zbadać zaledwie 2 proc. obszaru o powierzchni ponad czterech tysięcy hektarów. Jak zaznaczają eksperci, nigdy wcześniej las nie został w pełni zbadany pod kątem tego, czy istnieje w nim żeński egzemplarz rośliny.

Czytaj więcej

W Chinach AI i roboty wyhodują sałatę w 35 dni. Pierwsza taka farma

E. woodii: gatunejk 

Naukowcy przyznają, że bardzo zainspirowała ich historia sagowca E. woodii. „Odzwierciedla ona klasyczną opowieść o nieodwzajemnionej miłości” – zaznacza dr Cinti. „Mam nadzieję, że gdzieś tam rośnie żeński osobnik – przecież kiedyś musiał tam być. To byłoby niesamowite, gdyby roślina bliska wyginięciu została przywrócona do życia poprzez naturalną reprodukcję” – podkreśliła. 

Encephalartos woodii to gatunek sagowca uznawany za wymarły na wolności. Naturalnie występował on jedynie w lesie w pobliżu miasta Mtunzini w południowoafrykańskiej prowincji KwaZulu-Natal. Egzemplarze żyjące na świecie obecnie są klonami okazu odkrytego w RPA. Żywy egzemplarz E. woodii został odkryty w 1895 przez Johna M. Wooda – kustosza Ogrodów Botanicznych w Durbanie. Roślina nazwana została właśnie na cześć jej odkrywcy.

Dopiero w latach 90. XX wieku przeprowadzono bliższe badania rośliny – ich rezultatem było ustalenie, że okaz odkryty przez Wooda reprezentuje gatunek istniejący już od milionów lat i do wymierania kredowego występujący prawdopodobnie na całej Ziemi. E. woodii przypomina palmę i osiąga wysokość do około sześciu metrów.

Jak informuje BBC, sztuczna inteligencja pomaga naukowcom z Uniwersytetu w Southampton w znalezieniu w lasach Republiki Południowej Afryki rodzaju żeńskiego rośliny Encephalartos woodii. Po co? Wszystkie okazy tego gatunku, które znajdują się w Southampton, są rodzaju męskiego, w związku z czym nie mogą rozmnażać się one w sposób naturalny. Jak podkreślają naukowcy, ich badania nazwać można poszukiwaniami żeńskiej partnerki dla „najbardziej samotnej rośliny na świecie”.

Pozostało 88% artykułu
2 / 3
artykułów
Czytaj dalej. Subskrybuj
Rośliny
Najpopularniejszy owoc świata drożeje z powodu zmian klimatu. „Nieuczciwe ceny”
Materiał Promocyjny
Naszą siłą jest różnorodność
Rośliny
Sakura 2024 w Japonii: początek sezonu kwitnienia wiśni przesuwa się w czasie
Rośliny
W Chinach AI i roboty wyhodują sałatę w 35 dni. Pierwsza taka farma
Rośliny
Produkcja cukru zagrożona nadejściem El Niño
Akcje Specjalne
Dekarbonizacja gospodarki bez wodoru będzie bardzo trudna
Rośliny
Stworzono modyfikowane genetycznie drzewa. Szybko rosną i pochłaniają mnóstwo CO2
Materiał Promocyjny
Sztuczna inteligencja może być wykorzystywana w każdej branży