Recykling paneli fotowoltaicznych to konieczność

Na całym świecie panele fotowoltaiczne zyskują coraz większą popularność. Do 2019 roku zainstalowano ich miliony, generujące łącznie prawie 600 gigawatów mocy.

Publikacja: 07.08.2021 12:54

Recykling paneli fotowoltaicznych to konieczność

Foto: Adobe Stock

Według Międzynarodowej Agencji Energii Odnawialnej (IRENA), dla realizacji celów klimatycznych, liczba ta musi wzrosnąć około 18-krotnie i do 2050 osiągnąć ponad 8 tysięcy GW.

Czytaj także: Fotowoltaika na Saharze: dlaczego to nie takie proste?

Energia słoneczna jest niedroga i przyjazna środowisku, nieco bardziej złożoną kwestię stanowi natomiast ekologiczny aspekt paneli słonecznych. Ich okres użytkowania wynosi około 30 lat i coraz większe ilości trafiają na wysypiska. Ich wyrzucanie powoduje marnowanie wartościowych elementów, które mogłyby ponownie wykorzystane, np. miedź czy aluminium. Według instytutu badawczego Fraunhofer ISE, już w 2015 roku światowy przemysł fotowoltaiczny zużył 1400 ton srebra. Stanowiło to około 5 proc. światowej produkcji wydobywczej w tamtym roku.

Panele fotowoltaiczne stanowią też niebezpieczne dla środowiska odpady, z uwagi na zawartość m.in. kadmu, antymonu czy ołowiu. Tych z kolei nie da się usunąć bez rozmontowania całego panelu, który w około 90 proc. składa się ze szkła.

Nie ma wątpliwości, że koniecznym rozwiązaniem jest ich recykling. Jest on jednak skuteczny jedynie wówczas, gdy materiały użyte do budowy panelu będą mogły być ponownie użyte 30 lub więcej lat później.

Dodatkowo, nie zawsze możliwy jest recykling głównego elementu paneli, czyli szkła, z uwagi na zanieczyszczenia.

Naukowcy z Electric Power Research Institute (EPRI) przeprowadzili badanie, z którego wynika, że utylizację paneli słonecznych musi poprzedzać oczyszczenie ich z elementów toksycznych. Te bowiem mogą zostać wypłukane przez deszcz i zanieczyszczać glebę.

Na terenie Unii Europejskiej producenci paneli są zobowiązani do zapewnienia ich prawidłowego recyklingu. Wymogi dotyczące przetwarzania paneli obowiązują też w Japonii, Indiach czy Australii. Z wyjątkiem Waszyngtonu, nie ma jednak takich uregulowań w Stanach Zjednoczonych, gdzie eksploatuje się ich ogromne ilości. Tymczasem w 2019 roku naukowcy ze Stanford oszacowali, że w całym kraju wykorzystuje się ponad 1,47 miliona paneli. To generuje potężne ilości odpadów, zanieczyszczających środowisko toksynami.

Według danych Międzynarodowej Agencji Energii Odnawialnej, w 2016 roku na świecie było już 250 tysięcy ton metrycznych odpadów z paneli słonecznych. IRENA szacuje, że do 2050 roku liczba ta może sięgnąć nawet 78 milionów ton metrycznych.

Według Międzynarodowej Agencji Energii Odnawialnej (IRENA), dla realizacji celów klimatycznych, liczba ta musi wzrosnąć około 18-krotnie i do 2050 osiągnąć ponad 8 tysięcy GW.

Czytaj także: Fotowoltaika na Saharze: dlaczego to nie takie proste?

Pozostało 90% artykułu
2 / 3
artykułów
Czytaj dalej. Subskrybuj
Zielone technologie
Naprawa samolotu podczas lotu
Zielone technologie
Kolos na pustyni. Dubaj pokazał, jak może wyglądać przyszłość produkcji żywności
Zielone technologie
Spalarnie mają swoje miejsce na rynku
Zielone technologie
Naukowcy opracowali nową metodę wychwytywania CO2. Ma być tania
Materiał Promocyjny
Jak kupić oszczędnościowe obligacje skarbowe? Sposobów jest kilka
Zielone technologie
UE stawia na zielony przemysł. Kluczowy element „Zielonego Ładu”