Zgodnie z badaniem opublikowanym 2 lata temu w Proceedings of the National Academy of Sciences, drzewa w mieście są w stanie obniżyć temperaturę nawet o 12°C w ciągu dnia. Niestety liczba drzew nie zawsze wystarcza, aby odpowiednio schłodzić okolicę – zwłaszcza w dużych miastach. Firma Pavement Technology Inc. we współpracy z naukowcami z Uniwersytetu Stanu Luizjana opracowała więc sposób na to, by do chłodzenia wykorzystać również asfalt. Wynalazek może polepszyć jakość życia zwłaszcza mieszkańców biedniejszych dzielnic w Stanach Zjednoczonych – bowiem właśnie tam, jak wynika z szeregu raportów, znajdują się miejsca, rozgrzewające się do najwyższych temperatur.

Swoisty filtr przeciwsłoneczny do asfaltu ma za zadanie obniżyć jego temperaturę, zapobiegać pękaniu dróg oraz zmniejszać ich nagrzewanie się. Specyfik jest aerozolem, zawierającym m.in. tlenek tytanu, wykorzystywany w produkcji kremów przeciwsłonecznych, lekarstw czy białych farb. Ten związek chemiczny jest aktywowany przez promienie słoneczne, które pochłania, rozpraszając zarówno światło jak i ciepło.

Czytaj też: „Najbielsza z bieli” ochłodzi domy i pomoże planecie

Ważną funkcją aerozolu jest też wchłanianie zanieczyszczeń, zwłaszcza tlenków azotu i lotnych związków organicznych. Odbywa się to przy pomocy fotokatalizy, w trakcie której dwutlenek tytanu wytwarza pod napięciem elektrony, które rozkładają toksyny w powietrzu.W ubiegłym roku naukowcy odkryli, że asfalt w Kalifornii emituje latem więcej wtórnych aerozoli organicznych, mających największy wpływ na atmosferę, niż pojazdy silnikowe zasilane gazem i silnikiem Diesla razem wzięte. Według deklaracji Pavement Technology Inc., 1,6 kilometra opryskiwanego preparatem asfaltu może podnieść jakość powietrza w okolicy w tym samym stopniu, co zasadzenie 8 hektarów drzew.

Aerozol został już przetestowany w Stanach Zjednoczonych, m.in. na międzynarodowym lotnisku w Orlando na Florydzie, gdzie przeprowadzone testy wykazały zmniejszenie zanieczyszczeń o połowę. Testy obejmują również dwie najgorętsze dzielnice w Charlestonie, Union Heights i Rosemont, obie gęsto zabudowane i położone w okolicy autostrad.

Warto jednak podkreślić, że podobne technologie powinny stanowić jedynie wsparcie bardziej naturalnych rozwiązań, takich jak ochrona drzew przed wycinką, sadzenie nowych okazów czy zwiększanie ilości terenów zielonych, które nie tylko świetnie sobie radzą z obniżaniem temperatury, ale też wpływają na poprawę bioróżnorodności. Dodatkowo zaś, zapewniają korzyści dla zdrowia psychicznego – przeprowadzone kilka lat temu na Uniwersytecie w Exeter badania wykazały bezpośrednią korelację pomiędzy zmianą miejsca zamieszkania na bardziej zielone a natychmiastową poprawą samopoczucia.