Dlaczego kraje importują piasek z drugiego końca świata?

Budownictwo na Bliskim Wschodzie wykorzystuje piasek importowany z Australii i Kanady. Deficyt surowca to zagrożenie dla środowiska, praw pracowników i lokalnych społeczności.

Publikacja: 17.03.2021 10:26

Dlaczego kraje importują piasek z drugiego końca świata?

Foto: Wolfgang Hasselmann/ Unsplash

Choć już od kilku lat wiemy o kończących się zasobach piasku, temat wciąż nie jest poruszany dostatecznie często w dyskusjach naukowych. Tymczasem kryzys związany z niedoborem tego surowca jest realny, a nadmierna eksploatacja jego globalnych zasobów nie tylko niszczy środowisko, ale też zagraża bezpieczeństwu lokalnych społeczności. Piasek bywa nie tylko przedmiotem kradzieży, ale też przyczyną wielu śmierci.

Czytaj też: Lasy, stal, smog: jak powstają burze piaskowe w Chinach?

To najczęściej używany materiał na naszej planecie – rocznie wykorzystujemy go około 50 miliardów ton. Jego deficyt może wydawać się abstrakcyjny, biorąc pod uwagę, że pustynie zajmują ok. 12% powierzchni Ziemi, warto jednak wiedzieć, że piasek pustynny jest dla nas w dużej mierze bezużyteczny. Znacząca większość surowca, który pozyskujemy, jest przeznaczona do produkcji betonu, a do tego ziarenka z pustyni są zbyt gładkie i zaokrąglone.

Dlatego, mimo bliskości pustyni, Burj Khalifa w Zjednoczonych Emiratach Arabskich został wybudowany przy użyciu piasku importowanego z Australii. Użyteczny piasek to ten morski albo górski – o ostrych krawędziach, ukształtowanych pod wpływem wody. W związku z wykorzystywaniem tego pierwszego szacuje się, że nawet 90% plaż na świecie od 2008 roku zmniejszyło się o średnio 40 metrów, a do 2100 roku aż 67% plaż południowej Kalifornii najprawdopodobniej zniknie.

Zapotrzebowanie na piasek rośnie wraz ze wzrostem światowej populacji, która według szacunków ma osiągnąć 10 miliardów już w połowie wieku.

Zdaniem Vince’a Beisera, autora książki „The World in a Grain: The Story of Sand and How It Transformed Civilization”, „najłatwiejszy, najtańszy i najlepszej jakości piasek faktycznie pochodzi z koryt rzecznych”. Jednak wydobywanie stamtąd piasku zakłóca funkcjonowanie ekosystemów i przyczynia się do występowania powodzi i erozji.

Wydobycie piasku wiąże się więc z negatywnymi skutkami środowiskowymi – i coraz częściej jest przedmiotem działań przestępczych. Funkcjonuje czarny rynek tego surowca, który wymaga bardziej dokładnych regulacji prawnych – zezwolenia środowiskowe na wydobycie piasku bywają udzielane jako łapówka (np. w Indiach), coraz częściej  w związku z przemocą związaną z jego pozyskiwaniem, giną ludzie. Raport indyjskiej grupy ekologicznej South Asia Network on Dams, Rivers and People wykazał, że w Indiach na przestrzeni dwóch ostatnich lat w wyniku nielegalnego wydobycia piasku, zginęły co najmniej 193 osoby. Przyczynami zgonów były złe warunki pracy, związane z nimi wypadki oraz przemoc.

Eksperci uważają, że rozwiązaniem kryzysu związanego z ograniczonymi zasobami piasku może być znalezienie alternatywy dla tego surowca, a także jego recycling.

Źródło: Deutche Welle

Choć już od kilku lat wiemy o kończących się zasobach piasku, temat wciąż nie jest poruszany dostatecznie często w dyskusjach naukowych. Tymczasem kryzys związany z niedoborem tego surowca jest realny, a nadmierna eksploatacja jego globalnych zasobów nie tylko niszczy środowisko, ale też zagraża bezpieczeństwu lokalnych społeczności. Piasek bywa nie tylko przedmiotem kradzieży, ale też przyczyną wielu śmierci.

Czytaj też: Lasy, stal, smog: jak powstają burze piaskowe w Chinach?
Pozostało 83% artykułu
2 / 3
artykułów
Czytaj dalej. Subskrybuj
Zielone technologie
Naprawa samolotu podczas lotu
Zielone technologie
Kolos na pustyni. Dubaj pokazał, jak może wyglądać przyszłość produkcji żywności
Zielone technologie
Spalarnie mają swoje miejsce na rynku
Zielone technologie
Naukowcy opracowali nową metodę wychwytywania CO2. Ma być tania
Zielone technologie
UE stawia na zielony przemysł. Kluczowy element „Zielonego Ładu”
Materiał Promocyjny
Technologia na etacie. Jak zbudować efektywny HR i skutecznie zarządzać kapitałem ludzkim?