Przez jakość powietrza umiera 8,7 mln ludzi rocznie

Nie ma wątpliwości co do tego, że zanieczyszczenia powietrza wywierają negatywny wpływ na nasze zdrowie, ale skala ich wpływu może nas przerazić. Jak się okazuje, paliwa kopalne co roku przyczyniają się do śmierci milionów ludzi na całym świecie.

Publikacja: 12.02.2021 13:47

Przez jakość powietrza umiera 8,7 mln ludzi rocznie

Foto: Chris LeBoutillier/ Unsplash

Najnowsze badania wykazały, że zanieczyszczenie powietrza spowodowane spalaniem paliw kopalnych, takich jak węgiel i ropa, było przyczyną aż 8,7 mln zgonów na całym świecie w 2018 r., co stanowi 20% wszystkich zgonów w tamtym roku.

Nie da się przeoczyć zależności między stopniem zużycia paliw kopalnych w danym kraju, a liczbą zgonów. Zarówno w Stanach Zjednoczonych jak i w Europie, aż 1 na 10 zgonów był spowodowany zanieczyszczeniem powietrza, w Chinach ta liczba jest trzykrotnie większa. Znacznie niższe wskaźniki śmiertelności występują w Ameryce Południowej i Afryce.

Czytaj też: Badania: 2020 rok był przełomem w odchodzeniu od węgla

Naukowcy z Uniwersytetu Harvarda, Uniwersytetu Birmingham, Uniwersytetu Leicester i University College London podjęli się wspólnego badania, z którego wynika, że istnieje ścisły związek między powszechnym zanieczyszczeniem powietrza pochodzącym ze spalania paliw kopalnych, a występowaniem chorób serca, układu oddechowego a nawet utratą wzroku. Bez emisji paliw kopalnych średnia długość życia światowej populacji wzrosłaby o ponad rok, podczas gdy globalne koszty gospodarcze i zdrowotne spadłyby o około 2,9 biliona dolarów.

Wyniki powyższych badań udowadniają, że statystyki dotyczące śmiertelności związanej z zanieczyszczeniem powietrza były wcześniej mocno zaniżone – np. ważny raport opublikowany przez Lancet w 2019 roku wykazał 4,2 mln zgonów rocznie z powodu zanieczyszczenia powietrza pochodzącego z pyłu i dymu z pożarów, a także spalania paliw kopalnych.

Nowe badanie uwzględniło analizę wpływu cząstek pyłu, znanego jako PM2,5. Jest zawieszony w powietrzu, jego średnica wynosi mniej niż 2,5 mikrometra i gromadzi się w naszych płucach, powodując szereg dolegliwości zdrowotnych. Mimo, że w Chinach stopniowo poprawia się jakość powietrza, to stężenie PM2,5 wciąż pozostaje wyjątkowo wysokie.

„Zanieczyszczenie powietrza to niewidzialny zabójca – mówi Neelu Tummala, laryngolog ze Szkoły Medycyny i Nauk o Zdrowiu Uniwersytetu Jerzego Waszyngtona i w świetle wyników powyższych badań, trudno nie przyznać mu racji.

Zielone technologie
Naprawa samolotu podczas lotu
Materiał Promocyjny
Tajniki oszczędnościowych obligacji skarbowych. Możliwości na różne potrzeby
Zielone technologie
Kolos na pustyni. Dubaj pokazał, jak może wyglądać przyszłość produkcji żywności
Zielone technologie
Spalarnie mają swoje miejsce na rynku
Zielone technologie
Naukowcy opracowali nową metodę wychwytywania CO2. Ma być tania
Materiał Promocyjny
Naukowa Fundacja Polpharmy ogłasza start XXIII edycji Konkursu o Grant Fundacji
Zielone technologie
UE stawia na zielony przemysł. Kluczowy element „Zielonego Ładu”