Jak wynika z badania opublikowanego na łamach czasopisma „Science of the Total Environment”, zmiany klimatyczne przyczyniają się do wzrostu zachorowań dzieci na choroby zakaźne. Naukowcy szacują, że ocieplający się klimat może odpowiadać nawet za 18 proc. zachorowań wśród najmłodszych.

Czytaj więcej

Za 50 lat malaria może grozić 90% światowej populacji

Badanie przeprowadzono w mieście Varanasi w stanie Uttar Pradesh na grupie 461 dzieci poniżej 16. roku życia. Naukowcy zaobserwowali, że wzrost temperatury maksymalnej o 1°C prowadził do wzrostu liczby biegunek o 3,97 proc. a chorób skóry o 3,94 proc.

Ustalono również, że na wzrost zachorowań dzieci na choroby zakaźne, ma wpływ szereg czynników. W dużej mierze odpowiadają za nie parametry klimatyczne, takie jak temperatura, wilgotność, opady, promieniowanie słoneczne i prędkość wiatru.

Naukowcy szacują, że na całym świecie to właśnie najmłodsi ponoszą większość ciężaru chorób spowodowanych zmianami klimatycznymi. Najsilniej dotyka to dzieci pochodzące z najbiedniejszych rodzin.

Wyniki badania zwróciły uwagę rządu i decydentów na kwestię zapewnienia skutecznych środków na rzecz ochrony zdrowia dzieci. Obecne działania są niewystarczające, co może prowadzić do znaczącego wzrostu zachorowań najmłodszych w związku z ocieplaniem się klimatu.

Czytaj więcej

Globalne ocieplenie zwiększa ryzyko powrotu dżumy

„Zakażenia górnych dróg oddechowych (głównie przeziębienie i grypa) oraz infekcje żołądkowo-jelitowe (głównie biegunka) stanowią 78 proc. obciążenia chorobami. Warunki społeczno-ekonomiczne i antropometria dzieci modyfikowały związek między chorobami klimatycznymi a wysokim odsetkiem dzieci cierpiących na zahamowanie wzrostu, wyniszczenie i niedowagę” – oświadczyło indyjskie Ministerstwo Nauki i Technologii.

Zgodnie z oświadczeniem ministerstwa, wyniki badania nie tylko ukazują konieczność wdrożenia zmian w zakresie ochrony zdrowia dzieci, ale mają się stać również podstawą do dalszych badań.

Badanie przeprowadzono w kontekście raportu Międzyrządowego Zespołu ds. Zmian Klimatu (IPCC) na początku tego roku, który ostrzegał, że Ziemia osiągnie krytyczne ocieplenie o 1,5° w ciągu 20 lat.

UNICEF szacuje, że w latach 2030-2050 zmiana klimatu może spowodować nawet 250 tysięcy dodatkowych zgonów rocznie z powodu niedożywienia, malarii, biegunki i stresu cieplnego.